“核武”也能治癌_中华健康网_癌症

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  纽约市的斯龙-凯特林癌症纪念中心正在发展一种新的癌症治疗法,并于去年完成初步的人体测试;因为效果不错,而且没有副作用,所以将继续进行测试追踪调查。

  这项新的疗法是利用一种叫做铋-213的同位素进行放射线治疗。在治疗过程中,把带有铋-213的抗体注入人体内,在体内利用阿尔法射线杀死癌细胞。在18位受试者中,有13位病人骨髓和血液里的癌细胞完全被消灭,而且没有伤害到健康的正常细胞。

  一位核能专家表示,这就像是放一颗小型炸弹到你的体内,专门针对坏的癌细胞轰炸。而癌症中心的医生更希望这项新疗法不仅对白血症患者有效,更能够应用到其他癌症的治疗上。

  那么这项疗法和核废料又有什么关系呢?原来铋-213是一种昂贵的元素,而且半衰期只有46分钟;很快的衰退并失去放射性虽然是一种优点,使它可以被注入人体进行治疗也不会造成危险,但是同时也使得这种元素难以获得及保存。因此科学家便想出了利用放射性元素的衰退链(decaychain)来获取这项元素。从一种叫做铀-233的元素中可以提炼出钍-229,再从钍-229找出锕-225,然后就可以从锕元素中提炼出我们需要的铋-213了。而铀-233正是一种核废料。

  目前在美国田纳西州的橡树脊国家实验中心贮存有1500公斤的铀-233,这些铀是50和60年代南卡罗莱纳和华盛顿两州政府特地在武器燃料工厂中制造的;但是可别误会,这些铀不是拿来制造武器,而是要做核能发电之用。当时铀的来源稀少,而核能看来有无限的发展前景;但后来形势不同了,核能的运用并没有很快发展起来,铀的供应量也大幅提高,因此价格下跌,这些铀也变得无用武之地了。这些废料现在被封存在牢固的混凝土槽中,每年光是仓储的费用就高达1500万美元;但是如果要处理掉,恐怕要花更多的钱。

  在共和党籍参议员弗莱德·汤普森和众议员乔·纳蓝博格的大力推动下,美国能源部长比尔·理查森已于今年7月同意增加提供量,在2002年前提供两倍的铋-213给癌症中心作研究。但是橡树脊实验中心的管理人金·罗什顿表示,目前他们只能运用1%的铋而已,铋的含量少得可怜,而他们每次运送给癌症中心的铋“就是粘在玻璃瓶底的一小点,小到让人看不出瓶子里有东西”。

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